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    Mar, 2018
  • Pylon Network: Lecciones aprendidas del mercado energético durante la gira por el Reino Unido.

Durante la tercera semana de febrero, nuestro COO Markos Romanos despegó para una gira por el Reino Unido en una serie de eventos (Swansea y Oxford), talleres y reuniones con diversas partes interesadas del sector energético del Reino Unido y Gales, en particular.

Se generó mucho interés y con la ayuda de nuestro asesor, Guto Owen, tuvimos una serie de conversaciones y conexiones muy fructíferas con el ecosistema de energía verde de Gales. En general, la presentación del proyecto fue recibida con mucho interés positivo y ya ha creado una reacción en cadena en términos de la demanda de mayor conciencia sobre la sinergia entre el blockchain y la energía y, por supuesto, Pylon Network.

De igual importancia, son las lecciones que obtuvimos de todos estos contactos y lo que aprendimos sobre cómo opera el mercado del Reino Unido, la transición energética presente y futura, cómo está regulado el mercado, quiénes son los actores importantes, etc. Nuestro enfoque particular fue la operación de las cooperativas, sus estructuras / modelos de gobernanza, su acceso al mercado y la identificación de los principales problemas a los que se enfrentan.

Este artículo presenta las lecciones que nos llevamos a casa de nuestra gira por el Reino Unido y revisamos los principales puntos de enfoque de nuestro viaje.

Entonces, sin más retrasos, comencemos nuestra inmersión en el sector energético (electricidad) del Reino Unido.

MIX ENERGÉTICO Y ENERGÍA RENOVABLE EN EL REINO UNIDO

El mix de energía del Reino Unido depende principalmente del gas natural, las energías renovables y la energía nuclear – con aceite y carbón cubren menos del 10% de la electricidad total generada. Las fuentes renovables (incluida la biomasa) representaron casi el 30% de la electricidad producida el año pasado.

En términos de energía renovable, el Reino Unido tiene más capacidad de energía eólica marina que cualquier otro país del mundo, marcando records en Europa. Los parques eólicos marinos han estado en los titulares de los periódicos, así como en el poder, asegurando bajos niveles históricos de apoyo estatal en una subasta del gobierno el mes pasado. A principios de la década de 2020, se construirán tres granjas marinas a un precio de subvención muy por debajo de la energía nuclear, y la mitad de lo que la tecnología costó hace unos pocos años.

EL CONSUMIDOR BRITÁNICO:

De acuerdo con el Departamento de Negocios, Energía y Estrategia Industrial, un ‘hogar promedio del Reino Unido‘ en 2017 consumió 3,800 kWh de electricidad, que se suman a los gastos de funcionamiento de la casa, una carga adicional de £ 620 por año.

Según Eurostat, la electricidad del Reino Unido, sin impuestos ni tasas, es un poco más alta que la media de la UE-27. Si se incluyen los impuestos, el precio de la electricidad británica se clasifica un poco más bajo que el promedio de la UE-27. Entre diciembre de 2016 y agosto de 2017, los 6 principales proveedores anunciaron aumentos de precios para los consumidores de electricidad, que podrían no reflejarse en los últimos datos de Eurostat (el aumento fue de alrededor del 14%, en promedio).

Un factor socioeconómico bastante sorprendente con respecto al mercado energético del Reino Unido es la propagación de la pobreza energética.

La pobreza energética en Inglaterra se mide utilizando el indicador Low Income High Costs (LIHC), según el cual, un hogar se considera pobre en combustible si:

  • Han requerido gastos de combustible que están por encima del promedio (el nivel medio nacional)
  • Si gastaran esa cantidad, se quedarían con un ingreso residual por debajo de la línea de pobreza oficial

Hoy en día, se estima que 4 millones de hogares británicos entran en esa categoría y los proyectos de energía verde de propiedad comunitaria están haciendo intentos para abordar este problema (ver el siguiente capítulo).

ESTRUCTURA DEL MERCADO:

Pylon Nework se construye como una herramienta de cooperación abierta y transparente entre todos los actores del mercado energético. Está estructurado para adaptarse a las estructuras de mercado existentes y es lo suficientemente flexible como para adaptarse a las necesidades / peculiaridades específicas de cualquier mercado de energía. Pylon Network es una capa de datos de energía inteligente, que adopta la estructura existente de los mercados de energía, al tiempo que agrega un conjunto completo de reglas de cooperación, que ofrecen transparencia inmutable en todas las transacciones de energía. La estructura operativa de Pylon Network con respecto a la estructura típica del mercado de la energía se muestra en la figura siguiente.

  • Regulador = “OFGEM”

La Oficina de Mercados de Gas y Electricidad: su deber principal es proteger los intereses de los consumidores, siempre que sea posible, promoviendo la competencia. El principal objetivo de la Autoridad es proteger los intereses de los consumidores actuales y futuros en relación con el gas transportado a través de las tuberías y la electricidad transportada por los sistemas de distribución o transmisión. Los intereses de los consumidores son sus intereses también, como son la reducción de los gases de efecto invernadero y mantener la seguridad del suministro de gas y electricidad de todos.

En palabras simples, OFGEM es la organización que define a todos los actores del mercado energético, establece las reglas para cada uno de ellos y vigila el funcionamiento del mercado y las interacciones del conjunto de actores.

  • Operador del sistema de transmisión (TSO) = “The National Grid”

National Grid es la red de transmisión de energía eléctrica de alta tensión de Gran Bretaña que conecta las centrales eléctricas y las principales subestaciones y garantiza que la electricidad generada en cualquier lugar de Inglaterra, Escocia y Gales pueda utilizarse para satisfacer la demanda en cualquier otro lugar. National Grid Electricity Transmission plc es el propietario y operador de la red de transmisión de electricidad de alto voltaje National Grid.

  • Sistema de distribución /operador de red (DSO / DNO) = 6 Distribuidoras que cubren 14 segmentos geográficos

Existen catorce áreas geográficas definidas cubiertas por seis compañías, donde el operador de la red de distribución distribuye electricidad desde la red de transmisión (National Grid) a hogares y negocios. En virtud de la Ley de Servicios Públicos del 2000, se les impide suministrar electricidad; esto lo hace una compañía de suministro de electricidad por separado (ver a continuación), elegida por el consumidor, que hace uso de la red de distribución.

Wales está bajo WPD (Western Power Distribution), que ofrece servicios de distribución a la zona geográfica más grande del Reino Unido, en comparación con los otros cinco DSO. Tuvimos la oportunidad de participar en un taller organizado por WPD, donde nos contaron qué pasos están tomando para crear un sistema de distribución más inteligente.

Nota: Las fricciones entre TSO y DSO

De las diferentes conversaciones que tuvimos durante el viaje pronto se hizo evidente que TSO y DSO tienen una falta de comunicación e intercambio de información que crea fricciones entre los dos, principalmente en cuestiones de planificación, complicadas por las estrictas regulaciones que rigen el mercado de la energía. Esta falta de comunicación y cooperación valida el mismo problema que hemos identificado tanto en el mercado español como en el californiano. La necesidad de una base de datos abierta como medio para habilitar / empoderar redes inteligentes fue también un punto central de la conversación entre nuestro COO y el director de EDSO_eu Christian Buchel, durante el panel de discusión en la conferencia Grande Geneve en enero pasado.

Como medio para responder a esa necesidad, National Grid establecerá una nueva empresa legalmente separada para llevar a cabo la función del Operador del Sistema Eléctrico (ESO) dentro del National Grid Group. El ESO tendrá un papel central en la planificación y operación del sistema eléctrico, incluido el equilibrio de la red eléctrica, segundo a segundo. Esto requerirá que ESO trabaje más estrechamente con los operadores locales de redes de distribución de electricidad (DNOs) para administrar los flujos de electricidad a través de las redes de distribución.

  • Utility/Supplier = “The Big 6” Electricity Suppliers

Hay seis proveedores de electricidad que operan en el Reino Unido y que comparten entre ellos más del 90% del mercado total de suministro de electricidad, y suministran a más de 45 millones de clientes. Generalmente se los conoce como “The Big 6” y el club incluye British Gas; EDF Energy; E.ON UK, npower, Scottish Power; y SSE; de la cual solo las empresas matrices de British Gas y SSE tienen su sede en el Reino Unido.

Desde 2014, los independientes (es decir, no The Big 6) han aumentado su participación del 0.2% a más del 7.0% y actualmente, más de 3 millones de consumidores del Reino Unido tienen cuentas con proveedores más pequeños e independientes. Este cambio se atribuye tanto al aumento de la concientización sobre la sostenibilidad (consumidores que cambian a proveedores con energía verde certificada al 100%) como a una investigación de OFGEM sobre el funcionamiento de The Big 6 en un caso particular de apagón nacional, que provocó conciencia pública y reacciones con respecto a las prácticas en el sector de la energía.

Por el momento, está en marcha el National Smart Meter Rollout, con el objetivo de instalar alrededor de 53 millones de contadores inteligentes en más de 30 millones de locales (hogares y empresas) en Gales, Escocia e Inglaterra para 2020. El programa se ejecuta a través de los servicios públicos, que están obligados por OFGEM para ofrecer un medidor inteligente a todos sus clientes hasta 2020.

COOPERATIVAS EN EL REINO UNIDO

Parte de esta fuerza de agitación en el mercado de proveedores de energía ha sido inducida por las actividades de las cooperativas de energía locales.

El papel de la gran mayoría de las cooperativas de energía en el Reino Unido se limita al cofinanciamiento y la copropiedad de las instalaciones de energía renovable para beneficiar a la comunidad. Las ganancias se reinvierten para financiar proyectos nuevos y, en algunos casos, se están introduciendo diferentes esquemas para abordar la pobreza energética en los modelos de negocios. Se han lanzado 5.000 proyectos comunitarios de energía solo en los últimos cinco años, con muchos más en el horizonte.

Por lo tanto, las cooperativas de energía en el Reino Unido se diferencian en un factor importante en comparación con el modelo operativo de cooperación energética española (o francesa, alemana…). La diferencia es la capacidad de vender la electricidad al consumidor final. En otras palabras, las cooperativas en el Reino Unido no son proveedoras de electricidad y no son las que facturan al consumidor final.

Solo hay un actor cooperativo que tiene una licencia para suministrar electricidad y ha logrado ganar una cuota de mercado considerable (Coop Energy, parte de The Midcounties Co-operative).

LEGISLACIÓN RELATIVA A LOS PROSUMERS (GENERACIÓN EN PEQUEÑA ESCALA)

El Reino Unido ofrece tarifas de inyección a red (feed-in tariffs) y tarifas de exportación (export tariffs) a los prosumidores (instalaciones ≤ 10 kWp). La tarifa de inyección para la nueva instalación es de 3,93 p / kWh (la revisa cada tres meses OFGEM) y se ha reducido considerablemente durante los últimos años. Las tarifas se pagan por 20 años y están exentas del impuesto a las ganancias. Por otro lado, la tarifa de exportación es de 5.03 p / kWh y se aplica hasta en un 50% de la energía excedente inyectada a la red.

RESULTADOS GENERALES, APLICACIONES BLOCKCHAIN Y POTENCIAL PARA  PYLON NETWORK

Entonces, después de pasar una semana intensiva en el Reino Unido, ¿cuáles son los principales resultados tras analizar de cerca este mercado energético?

  Resultados Generales del Mercado:

  • Mercado muy regulado, sometido a varios cambios estructurales, en un intento de transformarse en una red inteligente.
  • El movimiento cooperativo comenzó a despegar durante los últimos 3 años. Existe una cantidad de esquemas cooperativos locales de cofinanciamiento y / o copropiedad en todo el Reino Unido que son financieramente viables y una inversión creíble. Varios de ellos integran en él algunos esquemas sociales muy interesantes, en su mayoría dirigidos contra la pobreza energética. Sin embargo, fue sorprendente ver que la gran mayoría de las cooperativas locales no han dado el paso de acceder al suministro del sector eléctrico, debido al alto riesgo financiero.

  • Cuello de botella validado (nuevamente): la grave falta de intercambio de información e integración de datos entre todos los actores de la pirámide del mercado energético. Ha habido una respuesta regulatoria a ese cuello de botella (la ESO de National Grid aumentó la interacción con los 6 DNOs), cuyo objetivo es aumentar la cooperación entre las dos fuerzas operacionales de la red. Como dicen, el diablo está en los detalles, por lo que el tiempo mostrará si estos cambios fomentarán la cooperación y permitirán que florezca en beneficio de la red y los consumidores.

  • El mercado es en general favorable para la generación nacional distribuida en comparación con otros países de la UE (como España, por ejemplo) que permite la exportación a la red y recompensa la producción renovable a través de una tarifa de inyección (feed-in tariff) garantizada por 20 años.

Aplicaciones Blockchain en el Reino Unido

     En el Reino Unido, las aplicaciones potenciales de tecnología blockchain en el sector de la energía han despertado el interés de diversos actores. Actualmente hay una serie de modelos que se están probando en el Reino Unido, dos de los cuales se ejecutan bajo el esquema de financiación de innovación de OFGEM. Estas llamadas “sandbox regulatorias” permiten a los innovadores probar productos comerciales innovadores, servicios y modelos comerciales que actualmente no pueden operar bajo las regulaciones existentes.

En otras palabras, las “sandbox” pretenden poner en prueba las implicaciones regulatorias y determinar la viabilidad de reemplazarlas con el modelo propuesto. Los dos sandboxes de blockchain que se ejecutan bajo la supervisión de OFGEM se tratan a continuación:

OFGEM blockchain (p2p) ‘sandboxes’

1)Un consorcio liderado por EDF Energy R & D UK e incluye Electron, PassivSystems, Repowering London y University College London, que está probando una plataforma local de intercambio de energía p2p. La plataforma tiene como objetivo permitir a los residentes en áreas urbanas obtener su energía de fuentes renovables locales y comerciar esa energía con sus vecinos, aumentando el autoconsumo de energía baja en carbono y reduciendo los costos totales de energía.

2) Empowered – probando un esquema de comercio de energía p2p local. La prueba tiene como objetivo permitir a los consumidores intercambiar electricidad directamente entre ellos y generar beneficios para la comunidad local y el sistema eléctrico en general.

Potencial para PYLON NETWORK

Como se explicó en la sección anterior, el modelo de negocio de cooperativas energéticas en el Reino Unido aún no se incluye en el negocio de suministro de electricidad (con muy pocas excepciones): se centra en la coinversión y la copropiedad de proyectos de energía a escala comunitaria. Esto significa que una gran parte de la operación de Pylon Network (el método de pago instantáneo y sin comisiones para la electricidad) no es aplicable para estas cooperativas, ya que no son los que suministran la electricidad a los consumidores finales (no facturan a sus clientes).

Dicho esto, los siguientes 3 puntos, resumen los resultados con respecto al potencial a corto-medio plazo para la Pylon Network:

  • Cofinanciamiento con Pylon Token. La “opción obvia” con respecto a la operación típica de las cooperativas de energía del Reino Unido. PYLNT se puede utilizar para la cofinanciación y la gestión de copropiedad de proyectos de generación de energía renovable en las comunidades. Validamos que PYLNT puede ser una herramienta muy útil para estas organizaciones que tienden a tener dificultades para aumentar la inversión en sus proyectos energéticos.

  • Sanbox con OFGEM. Para tal escenario, existen dos requisitos básicos: (i) que la “sandbox” propuesta busca probar una nueva barrera regulatoria, una que no está siendo examinada por ningún otro ‘entorno limitado’ del Reino Unido; (ii) se necesitará un consorcio completo con la inclusión de un proveedor de energía (si se va a probar el método de pago con PylonCoin). Actualmente estamos explorando las posibilidades con respecto a estos dos requisitos.

  • Piloto sin OFGEM. Esto básicamente significa cualquier sitio / área con una cantidad de consumidores (y productores) que podrían ubicarse todos juntos detrás del medidor; en otras palabras, micro-redes.

CONCLUSIONES

Los días pasados ​​en el Reino Unido, presentando Pylon Network en Gales y Oxford y conociendo a tanta gente de diferentes orígenes, dedicados a cambiar nuestros modelos energéticos actuales, ¡fue una maravilla! A continuación, puede encontrar algunos enlaces de diferentes proyectos que encontramos y ¡nos parecieron realmente increíbles!

Ya sabemos que muchos de estos contactos desempeñarán su papel examinando nuestras opciones en el Reino Unido en el futuro cercano y nos sentimos afortunados de tener la oportunidad de conversar y participar con ellos.

Estamos muy satisfechos con los logros y los comentarios generales que traemos a casa con nosotros y esperamos que hayan disfrutado la lectura. Ya estamos esperando nuestras futuras interacciones con las grandes personas que conocimos, trabajando juntos para un cambio de paradigma en nuestros modelos energéticos, ¡cooperando para la cooperación!

#Peace #Love and #Renewables

Lista de algunos grandes proyectos / organizaciones que conocimos en el Reino Unido (también conocidos como los buenos chicos):

Y, por último, un proyecto muy interesante en Bristol que implementa un modelo de moneda y economía basado en la comunidad: https://bristolpound.org/

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